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外观设计专利侵权·判断标准和对比方法

判断是否侵权,必须通过侵权产品一般消费者的视角进行对比。

定义

  1. 外观专利:涉案外观设计专利,即权利人的外观设计专利。
  2. 侵权产品:被诉侵权产品,即在诉讼中被诉侵权的产品。

第一步:了解产品

判断是否侵权,必须通过侵权产品一般消费者的视角进行对比,所以,如果我们不了解相关产品,那么应先了解相关产品的背景信息,比如,消费群体、消费习惯、使用场景等。

一般消费者的视角有2点要求:

  1. 有产品常识:如果让一个没有汽车产品常识的人进行汽车侵权对比,那么他看到的所有车都是相似的,一个车壳加四个轮子,在这种情况下显然无法进行有效的对比,因为汽车外观的设计空间本来就有限。
  2. 一般注意力:对于不同产品,我们购买时,所使用的注意力是不同的。我们在购买一瓶饮料时,不会太关注细节,而选购一款手机时,就会关注相关的细节,因此,在比对饮料瓶设计时,则应尽可能忽略细节,而在对比手机外观时,则应保留一定程度的细节。

第二步:对比用途

用途相同或相近的外观才有侵权比对的可能,所以,了解完相关产品后,可以查看《外观设计专利证书》最后一页的“用途”,和侵权产品的用途进行对比:

  1. 如果用途不同,则直接认定不侵权,例如,一个厂家把鼠标的外观设计做成了抱枕,那么是不会构成专利侵权的,但仍可能构成不正当竞争。
  2. 如果用途相同或有部分重合,就属于用途相同或相近,例如,手机和MP3都可以播放音乐。

第三步:排除设计

我们应当排除外观设计当中的功能性设计、现有设计、现有设计的转用、现有设计的组合和附加设计特征。如果能够全部排除,那么就不需要进行后续对比;如果仅能排除部分, 那么我们仍须进行后续对比。

  1. 功能性设计:功能唯一限定的特定形状,比如圆形的轮胎。

  2. 现有设计:专利申请日以前国内外已经公开的设计。

  3. 现有设计的转用:以下情形,明显存在转用手法的启示,应予以排除:

    1. 基本几何:常规形状,如球体、正方体。
    2. 自然形态:比如,把海螺的造型用于海螺食品包装。
    3. 著名设计品:比如,把东方明珠的建筑造型、沉思者的雕塑造型用于装饰品,包括整体使用和部分使用。
    4. 其他:由其他种类产品的外观设计转用得到的玩具、装饰品、食品类的外观设计,比如模型汽车。

    上述情形,产生独特视觉效果的除外。

  4. 现有设计的组合:以下情形,明显存在组合手法的启示,应予以排除:

    1. 直接拼合:将多个现有设计直接拼合。
    2. 设计特征替换:将产品的设计特征替换为另一个现有的设计特征。
    3. 设计要素组合、替换:组合、替换现有的形状、图案或颜色。

    上述情形,产生独特视觉效果的除外。

  5. 附加设计特征:当专利的保护要素仅为形状时,其中的图案、色彩就是附加设计特征,对比时应当排除。

第四步:判断相同

正式对比前,我们应当:

  1. 分解设计特征:设计特征按权重由大到小,包括轮廓、部件配置和位置关系、部件形状。
  2. 确认保护内容:查看《外观设计专利证书》最后一页的“最能体现设计要点的图片”,并查看相应图片,确认保护内容。
  3. 确认保护要素:查看《外观设计专利证书》最后一页的“设计要点”,确认外观专利的保护要素,包括形状、图案和色彩当中的哪几项。

完全相同很容易判断,有少量不同,但存在下列情况时,仍属于相同:

  1. 常用材料替换:把手机的陶瓷外壳替换为塑料外壳。
  2. 仅有功能不同:将手机的造型应用到MP3。
  3. 仅有内部结构不同:内部电路板布线不同。
  4. 仅为技术性能:把窗户的普通玻璃替换为钢化玻璃。
  5. 仅为尺寸不同:把15.6寸的笔记本电脑缩小为12.1寸。

如果上面的变化,导致产品外观设计发生了显著变化,那么就无法认定为相同了,例如,将透明电脑主机的内部结构进行重排并添加灯光,可能会导致外观发生显著变化。

第五步:判断近似

如果无法认定为相同,那么接下来,我们就需要判断是否为近似,即实质性相同。

下列情况属于近似:

  1. 细微差异:一般注意力不能察觉到的局部的细微差异,将浴缸长宽比由5:1调整为4.8:1。
  2. 不易观察的部位:不易观察到的部位,饮料瓶底部的特别设计,就属于此类情况,但是消费者能观察到的除外,比如,手机底部的特别设计,因为人们选购手机时会观察得比较细致。
  3. 惯常设计替换:比如,说到按钮的形状,我们第一反应,要么是圆的,要么是方的,将圆按钮替换为方按钮。
  4. 排列变化:该情况包括常规重复排列和排列数量增减,比如把四口插线板调整为八口插线板,或者把10个轮毂的车轮调整为12个轮毂。
  5. 镜像设计:上下镜像、左右镜像。

如果外观专利存在现有设计、现有设计的转用、现有设计的组合,那么我们还须:

  1. 确认区别设计特征:案涉外观设计和现有设计不同的设计特征,为区别设计特征;相同或近似的设计特征,为非区别设计特征。
  2. 对比设计特征:在进行侵权对比时,区别设计特征的判断权重,要大大高于非区别设计特征的判断权重。如果侵权产品的设计特征和外观专利的区别设计特征不同,一般不会认定侵权。如果相同,则要视具体情况。

特殊情况

  1. 使用状态图参考图:如果外观专利存在该图,那么它一般不属于专利的保护范围,只能用于判断产品用途。
  2. 成套设计:在同一专利中,存在成套设计或多个相近设计,比如成套的茶壶和杯子,龙凤装饰品,任意一项为单独的设计,可以单独进行对比。
  3. 组装产品
    1. 组装关系唯一的产品,应当进行整体对比。
    2. 组装关系不唯一的产品,应单独对比每个构件,只有当每个构件都相同或近似时,才属于相同或近似
  4. 变化状态产品:保护范围是所有变化状态,如果对比设计的某个变化存在不同,或者不涵盖所有的变化状态,那么就不属于相同或近似。
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